Vijf redenen waarom u in cobotica zou moeten stappen

Er zijn tal van scenario's waarin robotica kan worden ingezet om de productiviteit en nauwkeurigheid te verhogen en mensen te verlossen van de sleur van repetitieve taken. Cobots gaan nog een stap verder doordat ze naast menselijke operators kunnen werken op een echt collaboratieve manier.

Barry Weller, Robot Product Manager bij Mitsubishi Electric, bekijkt vijf redenen waarom bedrijven zouden moeten overwegen cobots te installeren.

Wanneer we kijken naar de toepassing van toekomstige technologie, wordt algemeen erkend dat robots een steeds grotere rol zullen spelen. Industriële, coöperatieve en collaboratieve robots kunnen baanbrekend zijn voor bedrijven in de productie-, verwerkings- en assemblagesector, waar ze de productiviteit en flexibiliteit kunnen verhogen. De technologie heeft nooit stilgestaan en robots zijn nu veelzijdiger dan ooit.

De nieuwste innovatie in de sector is de collaboratieve robot, ook bekend als de cobot. Dit betekent dat robots nu naast mensen kunnen werken en gebruik kunnen maken van dezelfde werkruimte, waardoor veel toepassingen mogelijk worden die voorheen niet mogelijk waren.

Dit is echter niet de enige reden om een collaboratieve robot te gebruiken:

1. Geavanceerde technology

Wanneer nieuwe technologie beschikbaar komt, kan zij een ontwrichtende invloed hebben op de gevestigde manier van denken, of kan zij de belangstelling aanwakkeren voor een gebied dat misschien aan de aandacht van de mensen was ontsnapt; dit laatste is zeker het geval met cobots.

Belangrijke elementen die deze belangstelling aanwakkeren zijn visuele programmering, direct teaching, collision detection, geïntegreerde visie en uitgebreide veiligheidsfuncties, wat betekent dat cobots kunnen worden gebruikt in toepassingen zonder dat er fysieke bescherming nodig is. Hierdoor kunnen collaboratieve machines het niveau van de geavanceerdheid van industriële robots evenaren, terwijl de productiviteit op de fabrieksvloer wordt verhoogd en datagestuurde, smart operations worden ondersteund, waarbij de door cobots gegenereerde informatie bruikbare inzichten kan bieden om topprestaties te blijven leveren.

Voeg daar nog aan toe dat ze er goed uitzien, met een slank design zonder knelpunten of scherpe hoeken en ze vormen een aantrekkelijke optie voor elke toepassing.

2. Gebruiksgemak

Naarmate de robottechnologie evolueerde, evolueerde ook het gebruiksgemak en de manier waarop ze integreert met randapparatuur. Wat het domein van de "expert" was, zal nu naar verwachting voor iedereen beschikbaar zijn en dit is eigenlijk een van de grootste voordelen van het gebruik van cobots.

De technologie achter cobots betekent dat de programmering ervan grafisch kan worden gebaseerd, met pictogrammen voor functies en stroomdiagrammen voor de opeenvolging van het proces. Dit vermindert de complexiteit van de programmering en de tijd die nodig is voor ontwikkeling en engineering.

De configuratie van de cobotarmen kan manueel worden uitgevoerd door de cobotarm naar de gewenste posities te leiden. De configuratie van de robot "handen" wordt gerealiseerd met behulp van grafische parameters. Als visionsystemen nodig zijn, biedt een oplossing zoals Mitsubishi Electric's Assista gebruikers de mogelijkheid om camera's in te stellen met behulp van een intuïtieve software wizard die de gebruiker door elke stap van het proces leidt. Het is ook in staat om automatisch andere belangrijke functies uit te voeren, zoals de kalibratie van een coördinatensysteem met behulp van Artificial Intelligence (AI).

Uiteindelijk hebben bedrijven die cobots op hun productielijnen installeren in eerste instantie niet hetzelfde niveau van robotica- of programmeerexpertise nodig als voor standaard industriële robots.

3. Uitbreidbaarheid

Het zijn niet alleen de cobots die gebruiksvriendelijk zijn. Hulpapparatuur, zoals visionsystemen en grippers, worden ontworpen om aan hetzelfde niveau van gebruiksvriendelijkheid te voldoen. Meer in het bijzonder bieden veel componenten "plug and play"-functionaliteiten, zodat ze gemakkelijk aan de robotarmen kunnen worden gekoppeld.

Er hoeft geen bedrading te worden aangelegd en er hoeven geen adapters te worden ontworpen en vervaardigd, waardoor de totale automatiseringsinfrastructuur verder wordt vereenvoudigd en tegelijkertijd de flexibiliteit wordt ondersteund. In feite kunnen gebruikers gemakkelijk componenten uitwisselen om een verscheidenheid van verschillende toepassingen te ondersteunen.

4. Flexibiliteit

De hierboven besproken voordelen, met name hoe eenvoudig het is om cobots te programmeren, te installeren, te gebruiken en uit te rusten, leiden ook tot uiterst flexibele productiecellen en machines. Bedrijven kunnen de manier waarop collaboratieve robots functioneren en zich gedragen in slechts een paar intuïtieve stappen veranderen. Bovendien kunnen hun grippers zeer snel worden uitgewisseld.

Deze mogelijkheden zijn uiterst voordelig, waardoor cobots snel van de ene taak naar de andere kunnen worden overgeschakeld. Hierdoor is het mogelijk te profiteren van zeer flexibele en wendbare systemen die kunnen helpen bij het automatiseren van gemengde productassemblages en kleine series. Doordat gebruikers de programma's van de cobots in de loop van de tijd kunnen aanpassen en optimaliseren, is het met deze oplossingen bovendien bijzonder eenvoudig om de productiviteit voortdurend te verhogen, wat bijdraagt tot de realisatie van strategieën voor voortdurende verbetering.

5. De business case

Wanneer het erop aankomt een project goedgekeurd te krijgen, kan het een uitdaging zijn om het te laten opvallen tussen alle andere budgetaanvragen. Dit geldt niet voor cobots, die bedrijven van elke omvang nieuwe mogelijkheden kunnen bieden en tegelijkertijd een snelle return on investment (ROI) bieden, meestal in minder dan een jaar.

Bovendien kan het gebruik van collaboratieve machines gebruikers helpen hun vertrouwen in en vaardigheden op het gebied van fabrieksautomatisering te vergroten. Als gevolg daarvan kunnen bedrijven expertise in huis ontwikkelen, die het gebruik van complexere, snellere of zwaardere payload industriële robots op hun productielijnen ondersteunt. Uiteindelijk kunnen bedrijven in de loop der tijd evolueren door verschillende types robots te gebruiken voor het uitvoeren van belangrijke activiteiten en processen, afhankelijk van de toepassingen.

Conclusie

Met alle voordelen die een cobot kan brengen moet de vraag gesteld worden, betekent dit dat er nu geen behoefte meer is aan een traditionele industriële robot?

Het antwoord is natuurlijk nee, als bijvoorbeeld snelheid belangrijk is dan is de industriële robot nog steeds de beste keuze. De Cobot technologie is echter wel van invloed op de ontwikkeling van industriële robots. Zo zijn veel van de veiligheidsfuncties die eerst op collaboratieve robots te vinden waren, nu standaard aanwezig op industriële versies. Collaboratieve robots zijn vaak te vinden op dezelfde productielijnen als industriële robots, dus het is erg belangrijk om een leverancier van apparatuur te kiezen die beide kan bieden, zoals Mitsubishi Electric.

De juiste keuze van een cobot moet alle reeds beschreven programmeermogelijkheden bieden, maar moet ook over meer complexe functies beschikken, zoals een geavanceerde scripttaal, zodat naarmate de kennis van de gebruiker toeneemt, de door de cobot gebruikte toepassingen steeds ingewikkelder en veeleisender kunnen worden.

Het is duidelijk dat de robottechnologie in een hoog tempo evolueert en dat de adoptie door de industrie ook zal volgen. De vraag is niet collaboratieve robots versus industriële robots, maar het samengaan van de twee en het afstemmen van de juiste technologie op de juiste toepassing. Als dit lukt, is de verdere toepassing van robots in de industrie onvermijdelijk en zullen mensen ofwel met de robots samenwerken als onderdeel van hun taak, ofwel worden ingezet voor minder alledaagse taken elders in het proces.

Meer informatie

De vruchten plukken van collaborative manufacturing: Overwegingen, strategieën en toekomstbestendigheid

Robots en cobots kunnen enorm nuttig zijn in de productieomgeving, maar de juiste keuze van technologie en hoe goed deze integreert met het menselijke personeel zijn kritische factoren voor het succes van elke installatie. De besluitvormingsprocessen kunnen complex zijn en de beste optie voor een bepaalde toepassing is niet altijd onmiddellijk duidelijk.

In deze whitepaper worden de definities en verwachtingen voor collaboratieve robots, industriële robots en menselijke medewerkers uiteengezet en worden de verschillende factoren onderzocht die in overweging moeten worden genomen. Hier valt te denken aan veiligheid, productiekwaliteit, productievolume, beschikbaarheid van gegevens, bedrijfskosten, gevolgen van langetermijnveranderingen en hoe de productiestrategie toekomstbestendig kan worden gemaakt.

Met zijn ruime ervaring en bewezen staat van dienst helpt het robotica team van Mitsubishi Electric bedrijven de juiste oplossing te vinden.